image

Брачный ритуал-Кристи Кострова

Никогда - никогда! - не ночуйте в старых домах подозрительных старушек! Под ковром может оказаться пентаграмма, которая перенесет вас в другой мир. А нахальный маг заявит, что теперь вы его невеста. А все потому что это был брачный ритуал!

Брачный ритуал-Кристи Кострова читать онлайн бесплатно

(Книга полностью)

Глава 1

 

Грегори

 

– Тебе надо жениться, – раздался надо мной голос отца, и я понял, что о спокойном вечере можно забыть.

– Помню. – Я раздраженно захлопнул книгу. – Ты говорил об этом утром, а я на память не жалуюсь. И по‑прежнему считаю, что эту традицию давно пора упразднить.

Лейр Килантри, опираясь на трость, прошагал до кресла и сел. Со вздохом посмотрел на меня и покачал головой:

– Не тебе решать, что следует упразднить. Ты всего‑то мастер – маг шестой ступени – немногим солиднее, чем выпускник академии! И не получишь новый ранг, пока не женишься. Хорошая жена может поднять тебя сразу до четвертой, а то и третьей ступени.

– Как тебя мама? – спросил я.

Отец, плеснувший себе виски в бокал, нисколько не смутился.

– Думаешь, это было просто? Совершить брачный ритуал по всем правилам и вытащить подходящую девушку из смежных миров – большой труд. А мне повезло – Нэнни была еще и красавицей!

Я привычно закатил глаза и отвернулся. Отец, как обычно, присел на любимую тему. Благодаря маме, оказавшейся сильной магичкой, он получил третью ступень и нехитрую работенку. Это мама была вынуждена латать стихийные прорывы нашего Острова, пока отец заполнял бумаги. Именно стихийный прорыв и убил ее…

И теперь мне предлагали обречь еще одну девушку на жизнь в незнакомом ей мире, подвергнуть опасности. И все ради того, чтобы продвинуться по службе. Нет уж!

Отец замолчал, но не успел я обрадоваться, как тот вкрадчиво заметил:

– У тебя даже ни одной попытки совершения ритуала нет! В твоем личном деле уже стоит пометка.

– Откуда ты знаешь?

– Есть у меня связи, – самодовольно ухмыльнулся лейр Килантри. – Может, ты поэтому и отнекиваешься, что боишься провалиться?

Я вздохнул. Бесполезно что‑то объяснять отцу. Ему не понять, как можно отказаться от столь легкого способа сделать карьеру… Но в чем‑то он прав. Открытое противостояние Совету может ударить не только по мне, но и по нашей семье.

Нужно «попробовать» провести брачный ритуал. И провалить, конечно. Пока что меня вполне устраивает мой ранг, карьеристом я никогда не был. Да и повышение ступени прельщает лишь любителей солидных кабинетов и круглых счетов. Я же обожаю свою стихию – воду, и она отвечает взаимностью. И жены никакой не надо!

Откладывать ритуал не стал. Тем же вечером поднялся на чердак нашего особняка и вытащил сундук со всем необходимым. Подсвечники, чаша для подношения стихии, книга с заклинанием призыва – можно подумать, нас не заставляют зубрить его наизусть в академии – и прочее‑прочее.

Вообще‑то ритуал следовало проводить вблизи стихии. Лучше всего для этого подошел бы наш подвал – океан буквально облизывал плиты дома, но не разрушал камень – мы с ним договорились.

Тогда я проведу ритуал прямо на чердаке! Совет зафиксирует вспышку брачной магии, и все подозрения с меня снимут. Не получилось? Бывает! Придется повторить через пару лет. Я даже улыбнулся – и отец иногда способен подкинуть интересную идею.

Повезло сестрице! Никакой магии, никаких забот. Ей для продвижения карьеры не нужно искать мужа, достаточно лишь собственных умений. В Осчесте женщины вообще редко владеют магией. Потому‑то стихийницы из других миров столь ценны.

Впрочем, к делу.

Я скинул сюртук, чтобы он не стеснял движений, и остался в одной рубашке. Заправив отросшие каштановые пряди за уши – надо попросить Джессику подстричь меня, – расставил предметы на полу и начертил пентаграмму призыва, намеренно сделав несколько ошибок. Такой контур не сработает, призыв не выйдет даже за пределы нашего мира!

Тем лучше.

Резанув ладонь ножом, я накапал немного крови в чашу, предназначенную для стихии, и задумался. Может, на всякий случай ошибиться в заклинании? Нет, пожалуй, это слишком. Маги не поверят, что я настолько бездарен.

Обратившись к стихии – за окном разбушевался океан, – я трижды прочел ритуальные слова и замер. Интересно, сколько мне следует ждать? Думаю, нескольких минут вполне достаточно, чтобы осознать, что попытка провалилась. Зато можно с чистой совестью возвращаться к камину…

Проклятье! Почему пентаграмма засветилась?

 

 

Глава 2

 

Вероника

 

Старый покосившийся дом не внушал доверия. Да и полупустая улица – без единого фонаря! – мне не понравилась. Несмотря на то, что шел всего девятый час, в соседних домах свет не горел. И это в пятнадцати минутах езды от центра городка! И зачем я только согласилась переночевать здесь?

Впрочем, тут все ясно. Другого жилья не было. Последние деньги я потратила на билеты, правда, немного не рассчитала со временем – электричка в поселок уходила только утром. Бывшая одноклассница любезно предложила переночевать в доме ее бабушки, и я ухватилась за этот вариант. Кто бы знал, что все так плохо.

Дом выглядел заброшенным: крыша щеголяла битой черепицей, несколько окон было разбито, а двор зарос бурьяном. Наверняка Маринка и сама не знала, в каком состоянии дом. Сама‑то она грелась на солнышке на море, а ключи передала через парня.

Наверное, стоило не жадничать и потратить пару сотен на приличный ночлег. Да хоть комнату снять, хостелы здесь вряд ли водятся. Нервно сглотнув, я переступила с ноги на ногу. В тонкой ветровке и кроссовках я уже порядком продрогла – поздняя весна вдруг обернулась колючим снегом и пронзительным ветром. И, конечно, теплых вещей с собой я не взяла.

Вздохнув, я поплелась к дому. Уж одну ночь как‑нибудь переживу, а завтра с утра на вокзал. Ключ легко провернулся в дверном замке, словно его регулярно смазывали. Пожав плечами, я ввалилась внутрь и нашарила выключатель. Свет озарил небольшой коридор, обклеенный цветастыми обоями. К нему примыкала крохотная спальня и кухня.

Принюхавшись, повертела головой. Странно, в воздухе пахло травами. Вскоре обнаружился и источник аромата – под самым потолком висели связки сухих растений. Едва я коснулась одной, как она рассыпалась в пыль.

Прекрасно, Ника! Теперь будешь благоухать мятой! Откашлявшись, я подошла к зеркалу и озадаченно покачала головой. В мутной поверхности отражалась рыжеволосая голубоглазая девушка в черной футболке и застиранных джинсах. Кое‑как убрав влажными салфетками остатки травы, я обнаружила позади шкаф. Не удержавшись, открыла створки, и мои глаза полезли на лоб. Никаких кроссвордов или альбомов с фотографиями! Толстенные талмуды в черных – кожаных? – переплетах, оплывшие свечи и разноцветные склянки.

Похоже, бабушка Марины увлекалась эзотерикой. Надеюсь, дохлых летучих мышей у нее тут нет? Лучше я лягу спать, пока еще какой‑нибудь сюрприз не нашелся!

Я ожидала, что после почти суток дороги усну мгновенно, но, как назло, сон не шел. Я пялилась в потолок, вслушиваясь в звуки незнакомого дома, и вспоминала обстоятельства, которые привели меня сюда. Учеба закончена, но диплом вовсе не волшебная палочка – работа так и не появилась. А тут еще известие о смерти дальней родственницы – двоюродной тетушки. Других родных у нее нет, потому разбираться с ее делами придется мне. Кто бы помог с моими разобраться! Жить в общежитии я больше не могу, соседка по квартире не платит за аренду, а деньги в кошельке таят.

Незаметно для себя я задремала. Снилось мне тоже нечто безрадостное: скалистый берег не то широкой реки, не то моря. Серое, набрякшее тучами небо навевало тоску. Внезапно я разглядела тонкую фигурку девушки в фиолетовом шифоновом платье. Она обернулась, но я не успела увидеть ее лица – резко проснулась, приподнявшись на постели.

Тяжело дыша, осмотрелась и поняла, что меня разбудило, – из‑под ковра пробивалось золотистое сияние. Я даже ущипнула себя за руку, чтобы убедиться, что не сплю. Не помогло – сияние стало лишь ярче.

Схватив с тумбочки мобильник – вот уж

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
library_booksПохожие книги:
commentОставить комментарий (0)
  • bowtiesmilelaughingblushsmileyrelaxedsmirk
    heart_eyeskissing_heartkissing_closed_eyesflushedrelievedsatisfiedgrin
    winkstuck_out_tongue_winking_eyestuck_out_tongue_closed_eyesgrinningkissingstuck_out_tonguesleeping
    worriedfrowninganguishedopen_mouthgrimacingconfusedhushed
    expressionlessunamusedsweat_smilesweatdisappointed_relievedwearypensive
    disappointedconfoundedfearfulcold_sweatperseverecrysob
    joyastonishedscreamtired_faceangryragetriumph
    sleepyyummasksunglassesdizzy_faceimpsmiling_imp
    neutral_faceno_mouthinnocent